La Vallée du Nil

L'importance du Nil

L’historien grec Hérodote du Ve siècle av. JC déclara que l’Égypte est le “cadeau du Nil.” Il affirma simplement ce que tous savaient comme vrai: sans le Nil, il n’y a pas d’Égypte. Là où le Nil déborde sur ses rives, la terre est verte, et à partir de l’endroit où il n’y a plus d’eau le désert commence. Les précipitations au sud du Caire sont en moyenne de 3.8 cm par an, et souvent même l’année passe sans aucune trace de pluie. Mis à part quelques oasis, l’Égypte est un désert, et seulement 3% des terres (le long du Nil) peuvent être cultivées. De nos jours, 99% de la population d’Égypte habite dans la vallée du Nil.

L'Origine du Fleuve

Le Nil commence dans les environs d’Urundi et coule au travers de l’Uganda et du Soudan. Le fleuve possède deux branches (Blanc et Bleu), et sa longueur totale est de 6670 km. Seulement 1530 km du fleuve se trouvent en Égypte. Les deux branches se rejoignent juste au nord de la ville actuelle de Khartoum au Soudan.

Un Fleuve

Le Nil était le cœur de la vie égyptienne. Peut-être pour cette raison, les égyptiens de l’ancien temps ne donnèrent pas de nom au fleuve. Le Nil était jadis appelé “al-taru,” le nom égyptien pour rivière. Dans leur monde, il n’y avait pas d’autre rivière. L’origine du mot grec “Nilus,” donnant le nom “Nile,” est encore incertaine.

Voyage sur le Nil

Presque n’importe quel voyage dans l’ancienne  Égypte était réalisé par bateau. Si le voyage nécessitait un passage par le désert, les caravanes s’avéraient les meilleurs systèmes de transport. Ne connaissant aucune autre façon de voyager que par bateau, les égyptiens ne possédait aucun mot neutre pour “voyager.”

Inondation

L’inondation annuelle était l’évènement le plus important de la vie de l’ancienne Égypte. En effet, le calendrier tournait autour de cet incident de quatre mois. Trois saisons existaient dans l’ancienne Égypte, chacune d’entre elle durant quatre mois. Le temps d’inondation était de septembre à janvier, la période de croissance de février à mai et la saison sèche de juin à septembre. L’inondation recouvrait le sol de la vallée d’une épaisse couche de vase humide. Ce sol fertile était excellent pour les plantations. “Le pays montera tout entier comme le fleuve, il se soulèvera et s’affaissera comme le fleuve d’Égypte” (Amos 8:8).

Inondation

La hauteur à laquelle le fleuve s’élevait était importante pour l’agriculture, et des Nilomètres étaient construits très tôt afin de mesurer l’élévation du fleuve. De nombreux nilomètres datant de différentes périodes peuvent être observés sur l’île Éléphantine (Assouan). Quand le fleuve ne montait pas suffisamment, la terre cultivable était moins grande pendant l’année. Si le fleuve montait trop haut, les villages pouvait être inondés. Suite à la construction du Haut Barrage d’Assouan (fini en 1971), le Nil ne déborde plus sur ses rives chaque année.

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Autres Sites Web

The Nile River (Think Quest) Excellent resource providing information on a variety of topics related to the Nile, including its climate, flooding, irrigation, dams, and navigation.

The Nile (Encyclopaedia of the Orient) Informative encyclopedia article on the Nile, describing its geography, culture, and history.

Introduction to the Nile River Basin (Nile Basin Initiative) Good introduction to the Nile River. Describes the various sections of the Nile including the White Nile and the Blue Nile.

The Nile River (Personal Webpage) Provides general information about the Nile, a few maps and charts, and a some pictures.

The River Nile (Egypt State Information Service) Brief, general article on the Nile. Discusses its history, the High Dam, and its course.

Hymn to the Nile (Internet Ancient History Sourcebook) A copy of an ancient hymn that dates to c. 2100 BC.

How the Nile River Works (How Stuff Works) Half a dozen informative pages about the length of the river, its flooding, various dangers, as well as some photos and a bibliography.

The Blue Nile River Paddling Adventure (MarkTanner.com) The author and his partner were the first people to paddle the length of the Blue Nile River to the Mediterranean Sea. His website describes their harrowing adventures and gives excerpts from his book manuscript. The site also includes the “Top Ten Must-Sees” on the Nile along with a challenging trivia quiz.