Istanbul

Hagia Sophia

Hagia Sophia, “Sainte Sagesse,” était à l’origine une basilique construite au IVe siècle. Après que l’église ait brulée à deux reprises l’Empereur Justinien construisit la structure actuelle ignifuge, vers 537 après JC. Hagia Sophia servit d’église chrétienne pendant 900 ans jusqu’en 1453 où les musulmans turques en firent une mosquée. En 1935 le bâtiment fut transformé en musée public.

Citerne Sainte-Sophia

Une légende concernant le plan de l’église raconte qu’un jour pendant la messe l’empereur Justinien fit tomber le pain sacré de ses mains. Avant qu’il ne puisse le réaliser une abeille attrapa le morceau et s’envola au loin. Justinien envoya un message vers tous les apiculteurs de l’empire pour chercher le morceau de pain dans leurs ruches. Après quelques jours un apiculteur arriva avec une ruche de conception particulière. A sa vue Justinien décida de construire une église magnifique selon le modèle de la ruche.

Eglise de Sainte-Irène

Avant l’ère byzantine, la ville d’Istanbul s’appelait Byzance (Byzantium). L’empereur romain Constantin I en fit la nouvelle capitale de l’empire romain, l’appelant Constantinople. Montrée ici est l’église de Sainte-Irène. Le 2e concile œcuménique fut tenu dans l’église en 381, mais celle-ci brula et fut reconstruite par Justinien en 532. Elle fut plus tard élargie par un autre dirigeant.

Palace Topkapi

Mehmet II bâtit la place Topkapi au sommet de l’acropole Byzantine vers les 1500 après JC et les sultans Ottomans continuèrent à développer le site par la suite. C’était la résidence du sultan, de son harem, et de toutes les femmes et concubines des anciens sultans. Ils continuèrent d’habiter ici jusqu’en 1909 lorsque le harem fut dissous. Aujourd’hui les quatre cours et le harem sont ouverts aux visiteurs.

La Mosquée Bleue

Entre 1609 et 1616, la Mosquée Bleue, aussi appelée Sultan Ahmet Camii, fut en partie construite au-dessus de l’hippodrome et du site du palais impérial byzantin. Le sultan Ahmet I fit commande à l’architecte Mehmet Aga de construire la mosquée, possiblement en concurrence avec Hagia Sophia, située juste en face de celle-ci. Elle possède sept minarets et 260 fenêtres.

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Autres Sites Web

Istanbul (ImaGo Turkey) Introduces the most significant sites in the city and provides a good overview.

Byzantium (Internet Medieval Sourcebook) Extensive collection of ancient texts related to the city of Byzantium.

Byzantium 1200 Provides beautifully detailed computer reconstructions of Byzantine structures as they looked in AD 1200.

Byzantine Related Links (ByzNet) Features numerous links to on-line resources related to the Byzantine Empire.

Istanbul (Christian Travel Study Programs) Lengthy article detailing the history and geography of the site.

istanbul.com A portal site of the city providing a remarkable amount of resources. Includes descriptions of museums, mosques, churches, monuments, castles, bazaars, and districts; plus furnishes information about its history, geography, climate, population, and economy. Also supplies various maps and an extensive photo gallery.

Topkapi Palace Museum – Guide to one of the best museums in Turkey, including a floor plan and photos of major artifacts from the reigns of the sultans.