Mer Morte

Aussi connus sous le nom de Bahr Lut, mer Orientale, Lac d'Asphalte, Mer Salée, “Mer de Sodome et Gomorrhe,” Mer d'Araba, Mer du Diable, “Mer de la Plaine,” Mer de Zoar, Lac Puant

Noms de la Mer

Connue sous dans le Bible sous le nom de “Mer Salée” ou “Mer de l’Araba,” cette étendue d’eau est ainsi nommée pour cause de son contenu élevé en minéraux ne permettant aucune vie dans ses eaux. D’autres noms postbibliques incluent “Mer de Sodome,” la “Mer de Lot,” la “Mer d’Asphalte” et la “Mer Puante.” Pendant l’époque des croisées, elle fut à plusieurs reprises appelée la “Mer du Diable.” Tous ces noms reflètent quelque part la nature de ce lac.

Période Biblique

La Mer Morte, contrairement à la Mer de Galilée au nord, ne figure pas autant dans les narrations bibliques. Son rôle le plus important fut celui d’une barrière bloquant le trafic vers Juda depuis l’orient. Une armée d’Ammonites et de Moabites traversèrent une partie peu profonde de la Mer Morte pour attaquer le roi Josaphat (2 Chron 20). Ézéchiel prophétisa que la Mer Morte serait un jour douce et que les pêcheurs y plongeront leurs filets le long du rivage.

Le Point le Plus Bas

La Mer Morte se situe dans le Rift Syro-Africain, une ligne de défaut de 6500km (4000 miles) dans la croûte terrestre. Le point le plus bas de la terre (sur terrain sec) se trouve sur le rivage de la Mer Morte à 390 m (1300 pieds) sous le niveau de la mer. Que le lac est au point le plus bas signifie aussi qu’aucune source d’eau ne continue de cette étendue. Chaque jour 7 millions de tonnes d’eau s’évaporent laissant derrière les minéraux et augmentant ainsi la croissance en pourcentage de sel. Les chiffres concernant le niveau de sel de la Mer Morte varient entre 26-35%.

Riche en Minéraux

A peu près dix fois plus salée que les océans et deux fois plus salée que Le Grand Lac Salé dans l’Utah américain, la Mer Morte est riche en minéraux. La compagnie de Travaux de la Mer Morte du côté sud-ouest du lac emploie 1600 personnes quotidiennement pour récolter les minéraux de valeur trouvés dans l’eau. Le potasse est celui de plus haute valeur parmi ceux extraient de nos jours et est utilisé dans la fabrication de fertilisants. Le meilleur article concernant les minéraux de la Mer Morte se trouve dans l’Encyclopédie Britannica.

Eau Bonne Pour La Santé

La concentration unique des eaux de la Mer Morte a longtemps été connue pour sa valeur médicinale. Aristote, la Reine de Séba, le Roi Salomon et Cléopâtre étaient tous familiers avec ce principe. Même de nos jours les docteurs prescrivent encore souvent à leurs patients atteints de problèmes de peau à se tremper dans la Mer Morte. A cause de la baisse du niveau d’eau de la Mer Morte, le côté sud n’est maintenant plus recouvert d’eau, sauf pour ce qui est des conduits en vue d’extraction de minéraux.

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Autres Sites Web

At BiblePlaces.com, see the related sites of En Gedi, Masada, Qumran, Qumran Caves, Jericho, and the Judean Wilderness.

Dead Sea (Dead Sea Tourist Board and Dead Sea Hotel Association)  The official site for Dead Sea Tourism.   Hosts categories such as “Fast Facts and History,” “Sights and Sites,” “Medicine/Research,” “Photogallery,” and even “Travel Themes.”

Dead Sea (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Dead Sea and Wilderness of Judea (Christian Travel Study Program)  Discusses the barrenness of the Judean Wilderness as a place of solitude, even refuge, in both biblical and modern times.  Gives a brief description of the Dead Sea in this context.

Dead Sea (Catholic Encyclopedia)  Highlights the biblical significance of the site while clearly describing geographical and physical properties of the sea and surrounding area.

The Dead Sea Research Center  The home page for the Dead Sea Research Center.  A great resource for studying the medical potential of the Dead Sea area.  Includes a “News & Research link,” a “Publications” bibliography, and an “Ask the Doctor” feature.

Dead Sea (Extreme Science)  An upbeat, scientific description of the Sea, answering common question such as, “why is the Dead Sea so salty?”  Reflects an evolutionary bias.

Madaba Mosaic Map: The Dead Sea (Franciscan Cyberspot)  Features the Dead Sea portion of the 6th century Madaba Map.  See more detail at their Virtual Travel link.

Dead Sea keeps falling (BBC News)  An interesting news story reporting on the findings of the European Space Agency in their survey of the region.

Dead Sea ‘to disappear by 2050’ (BBC News)  “Environmentalists in Jordan are warning that the Dead Sea will disappear by the year 2050 if its level continues to drop at the current rate.”  Presents the problem and proposed solutions.

Dead Sea (Dead Sea Scrolls Home Page, Personal Page)  Observes the Dead Sea in its geographical context, including references to nearby sites and insight into how the climate of the region affected the preservation of the Dead Sea Scrolls.

Welcome to the Dead Sea (inisrael.com)  A site for tourists with basic information about the area and links to hotels, cars, and other travelers resources.

For Dead Sea, a Slow and Seemingly Inexorable Death (Washington Post)  Fascinating article on the steady decline of the water level of the Dead Sea, with numerous useful facts and at least one stupid quote.

The Dead Sea: A dramatic look at Israel’s endangered natural wonder (Haaretz)  A remarkable photo and video essay describing the dangers of sinkholes and the future of Israel’s shoreline.