Beth Shean, Scythopolis

Aussi connue sous le nom de Scythopolis, Tel Bet Shean/Beth-Shean, Tel/Tell el-Husn, Tell el-Hosn, 'As'annu(?), Beisan, Bet Shan, Bet Shean, Beth Shan, Beth-shan, Beth-shean, Beit Shéan, Bethshan, Bethshean, Nysa, Scythopolis Nysa, Skythopolis

Environs de Beth-Shean

Situé à 27 km (17 miles) au sud de la mer de Galilée, Beth-Shean se trouve stratégiquement au point de jonction entre les vallées d’Harod et du Jourdain. La fertilité du pays et l’abondance d’eau mena le sage juif à dire: “Si le jardin d’Eden est le pays d’Israël, alors sa porte est Beth-Shean.” Il n’est pas surprenant que ce site ait été habité continuellement depuis l’époque chalcolithique jusqu’à aujourd’hui.

Excavations à Beth-Shean

Des excavations furent menés entre 1921-33 par l’Université de Pennsylvanie sous C. S. Fisher, A. Rowe, et G. M. FitzGerald. A l’époque, presque la totalité des cinq niveaux supérieurs furent déblayés. Yadin et Geva conduisirent une courte saison dans les années 1980, et Amihai Mazar mena les excavations d’Hebrew University entre 1989-96. Les trouvailles principales sur le tel comprennent une série de temples des Ages du Bronze Moyen et Récent.

Scythopolis

Pompée et les romains rebâtirent Beth-Shean en 63 av. JC et la renommèrent Scythopolis (“ville des Scythes;” Col. 3:11). Elle devint la capitale de la Décapole et fut la seule à l’ouest du Jourdain. La ville continua à grandir et prospéra lors des périodes romaine et byzantine jusqu’à sa destruction par tremblement de terre le 18 janvier 749. Des douzaines d’énormes colonnes tombées dans la même direction témoigne de l’incident.

Résidence Égyptienne

Beth-Shean fut le centre de domination égyptien du nord de Canaan durant le Bronze Avancé. Des stèles de taille monumentale comprenant des inscriptions concernant les règnes de Seti I et de Ramsès II furent trouvées, étant maintenant à Jérusalem dans le musée de Rockefeller. De plus, une statue taille-réelle de Ramsès III ainsi que de nombreuses autres inscriptions furent trouvées. Ensemble, celles-ci constituent le plus important assemblage d’objets égyptiens de Canaan. La photo de droite reflète de récentes reconstructions de murs de briques.

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Autres Sites Web

Tel Beth Shean: An Account of the Hebrew University Excavations (Beth-Shean Valley Regional Project)  An excellent resource on the archaeological history and discoveries made on the tell.  It is a summary of the excavations carried out between 1989-1996, written by the director of the excavations, Amihai Mazar.  It presents their discoveries chronologically, organized by archaeological periods.  A stratigraphic table of the site, matching the levels of the site with their respective time periods, is presented here.

Beth Shan (Walking in Their Sandals)  Another good introduction to the city with some interesting facts (such as that Beth Shean is the highest tell in Palestine) and a short bibliography.  This website also displays some pictures here.

Beth Shean (Christian Travel Study Programs)  A good introduction to the site and its history.  Includes a few pictures of some of its more prominent aspects.

Beth Shean, the Death of Saul and more (Lion Tracks)  Features a model of the city as it looked in the Roman Period.  Also provides some pictures of the site in the springtime and a summary of the biblical passages related to the ancient city.

Beth Shean (Scythopolis) (NET)  Provides several pages of information on the site, discussing its strategic location, various features of the Roman city, the story of Saul, and practical information about visiting the site.  Several maps and pictures are featured.

Beit She’an (The Jewish Magazine)  A magazine article covering the history of the site and the features that can be seen when visiting there today.

Beth Shean: Bibliography (AncientNearEast.net)  A lengthy bibliography on the site, organized by archaeological periods.

Beth She’an (Scythopolis) (Archaeological World in Roman & Greek Period)  Provides several annotated pictures that give a good feel for the site, but unfortunately all of the pictures are stamped in the middle with a copyright line which detracts from their value.