Beth-Schémesch

Aussi connue sous le nom de Tel Bet Shemesh, Tel Beth-Shemesh, Tell er-Rumeileh, Ain esh-Shems, 'Ain Shems, Beth-shemesh, Bethshemesh, Har-Heres, Ir-Shemesh, Rabbah(?), Rubute(?), Rumeileh

Position Stratégique

Ville frontière entre Juda et Dan, Beth-Schémesch fut attribuée aux Lévites. Beth-Schémesch était la ville la plus importante de la vallée de Sorek, étant en même temps au point de surveillance entre le trafic d’est en ouest et de nord en sud le long de la “Route Diagonale.” Des fouilles récentes ont montré que la ville aurait connu une grande prospérité entre les Ages de Bronze Moyen et de Fer II.

Tsorea et Eschthaol

Au nord de la vallée de Sorek, de l’autre côté de Beth-Schémesch, se situent les villages antiques de Tsorea (au sommet de l’arête, au centre) et Eschthaol (en dehors de la photo vers la droite). La prophétie de la naissance de Samson eut lieu dans les environs (Juges 13) et fut l’emplacement de son enterrement (Juges 16). La première “petite amie” de Samson habitait à Timna, quelques kilomètres à l’ouest de la vallée. Sa dernière petite amie Délila vivait aussi dans les environs et dans la même vallée.

Vallée de Sorek

Des excavations réalisées à Beth-Schémesch sont visibles au premier plan, alors que vers l’ouest et vers l’arrière on aperçoit la vallée de Sorek. Samson voyagea au travers de cette vallée à plusieurs reprises, comprenant les fois où il tua le lion et quand plus tard il attacha les 300 queues de renard ensemble.

De cet endroit, certains Israelites ont aussi eu la chance de voir l’arche de l’alliance revenir à Beth-Schémesch sur un chariot conduit par des bœufs depuis le pays des Philistins (1 Samuel 6).

Réservoir de l'Age de Fer

Des archéologues Israélites ont récemment mis au jour le plus grand réservoir de l’Age de Fer en Israël. Avec une capacité de 2500 mètres cube (27 000 pieds cube), ce réservoir pouvait pourvoir d’eau à toute la ville pendant trois mois lors d’un siège. Composé de deux grandes salles en forme d’une croix, ce bassin souterrain est selon les fouilles “l’un des plus pointus exemples d’ingénierie et de gestion aquatique du royaume de Juda.”

"Route Diagonale"

L’importance de Beth-Schémesch est due en grande partie à son emplacement le long de la route menant au sud vers Lakis.  Connue sous le nom de la “Route Diagonale” (aucun nom mentionné dans les sources historiques), cette route fut l’artère principale traversant le Shephalah au travers de son histoire. Les voyageurs se dirigeant vers le sud de Beth-Schémesch rencontreront la plupart des villes majeures du Shephelah le long de cette route:Azéka, Moréscheth Gath, Maréscha/Beth Guvrin et Lakis.

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Autres Sites Web

Tel Bet Shemesh, Israel: Summer Archaeological Program (Indiana University)  The official site for the Bet Shemesh excavations.  Basic information on the dig, plus the brochure and handbook, information for non-IU students, and a photo gallery.

Beth Shemesh (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Beit Shemesh: Biblical City on the Border Between Judah and Philistia (Israel MFA)  Reconstructs aspects of life in various periods based on the archaeological findings, featuring enlargeable pictures of archaeological finds.  Copy of this page at Jewish Virtual Library.

Beth Shemesh (Christian Travel Study Program)  Summarizes the history, location, and archaeological finds associated with the site.

Beth-Shemesh: A Biblical Border City Between Judah and Philistia (Tel Aviv University)  Contains background information as well as archaeological findings from the period of the Judges, the United Monarchy, and the Kingdom of Judah.  The excavated Underground Water Reservoir and Iron-Smith Workshop are highlighted.

Update on Beth Shemesh Excavation: Summer, 2000 (The Bible and Interpretation)  Summarizes the archaeological findings from the first 5 seasons of the Indiana University excavations.

Zorah (Walking in Their Sandals)  Zorah is located directly across the Sorek Valley from Beth Shemesh.  Site gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.