Alexandrie

Fort de Qaitbey

Le fort de Qaitbey fut construit dans les années 1480 par le Sultan Qaitbey, sur le site de l’ancien phare d’Alexandrie, dont certaines parties peuvent encore être aperçues dans la construction du vieux fort. Une des sept merveilles de l’ancien temps, le phare s’élevait sur une hauteur de 125 m et avait près de trois cents salles à ses pieds pour les ouvriers. Aujourd’hui ces ruines se trouvent à 6 m au-dessous du niveau de l’eau. La ville fut soit noyée ou soit inondée par une vague de marée lors du tremblement de terre de 335 après JC.

Phare

L’ancien phare d’Alexandrie, fut l’une des sept merveilles de l’ancien temps. Construit en 279 av. JC par Ptolémée II, le phare s’élevait à une hauteur de 90 à 150 m, soit l’équivalent d’un immeuble de 40 étages. Le premier bâtiment qui le surpassa fut la Tour Eiffel en 1889. Des vestiges du phare furent découverts dans les eaux du port. Les palaces royaux ayant jadis été résidences de Cléopâtre, Jules César et Marc Antoine furent aussi découverts. Les travaux d’excavation sur ces bâtiments sont difficiles, ceux-ci s’étalant sur une superficie de plus de 5.5 acres, une énorme superficie à excaver sous l’eau.

Pilier de Pompéi

Le pilier de Pompéi, colonne de granite rouge d’Assouan, mesure près de 25 m de long et 9 m de circonférence. Il fut à l’origine élevé en l’honneur de l’empereur Dioclétien à la fin du IVe siècle. Après sa défaite face à Jules César lors de la guerre civile, Pompée s’enfuit en Égypte où il mourut en 48 av. JC. De ce fait, une légende apparut acclamant que Pompée naquit à cet endroit, sa tête se trouvant dans le chapiteau en haut du pilier. Ce pilier représente le plus ancien monument d’Alexandrie.

Théâtre Romain

Des excavations mirent au jour un théâtre romain (IIe siècle) ayant des galeries, des sections de planchers en mosaïque, et des sièges de marbre pour 800 spectateurs. Du temps de Ptolémée, l’aire environnante servait de parc de Pan et de jardin de détente. Le théâtre fut peut-être couvert à une certaine époque afin de servir d’odéon pour des spectacles musicaux.

Catacombes

Les catacombes furent creusées lors du IIe siècle par une famille pratiquant encore l’ancienne religion égyptienne. Ces tombes représentent le dernier projet majeur de construction pour l’amour de la vieille religion égyptienne.

Synagogue

Jadis centre majeur de Judaïsme, aujourd’hui Alexandrie ne possède qu’une seule synagogue et seulement quelques juifs (le plus jeune étant dans la soixantaine). Avant la Seconde Guerre Mondiale, 40 000 juifs habitaient dans Alexandrie, ayant alors 16 synagogues. Les persécutions forcèrent la plupart à fuir, et de nos jours cette synagogue (à droite) pouvant asseoir 1000 personnes ne possède même pas un minyan (10 hommes) pour prier le jour du Sabbat. La synagogue de  Eliyahu Hanavi est l’une des plus belles de Moyen Orient.

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Autres Sites Web

The City of Alexandria, Egypt (Tour Egypt) Provides a vast amount of information about the modern city and its attractions.

Alexandria (Encyclopaedia of the Orient) Briefly describes the modern and the ancient cities of Alexandria and provides a summary of the city’s history. Also contains a few pictures of the city.

The Ptolemies Age (Alexandria: The Pearl of Mediterranean) Describes the history of the city from the time of Alexander the Great to Cleopatra, and offers links to similar descriptions of the Roman, Christian, and Islamic periods. Also features several photographs of the city here.

The Lighthouse of Alexandria (The Seven Wonders of the Ancient World) Describes the location, history, and features of Alexandria’s lighthouse, one of the seven wonders of the Ancient World.

Treasures of the Sunken City (PBS/NOVA) “Chronicles the underwater discovery of the fabled Pharos lighthouse.”

Alexandria: The submerged Royal Quarters (Franck Goddio) Features pictures, maps, mission reports, and other information about the underwater excavations in Alexandria.

Alexandria (Galen Frysinger) Provides various photographs of the city and links to further pictures of the Roman theater, Pompey’s Pillar, and the new library.

Alexandria, Egypt (GEsource World Guide) Displays a satellite image of the city and its harbors.

The Catacombs of Kom el Shoqafa (WonderClub.com)  Photograph and description of the catacombs, credited to National Geographic.