Askalon

Aussi connue sous le nom de Tel Ascalon, Tel Ashqelon, Ascalon, Ashqelon, 'Askalan, Askalon, Askelon, 'Asqalan, 'Asqelon

Plage Philistinne

Les Philistins qui immigrèrent vers la plaine côtière d’Israël vers les 1200 av. JC s’établirent dans cinq villes majeures. Trois d’entre elles étaient situées le long de la branche côtière de la Route Internationale venant d’Égypte. A cause de la présence de dunes, seulement Askalon fut bâtie sur le rivage. Recouvrant une superficie de 150 acres, le tell d’Askalon, la plus grande ville Philistinne, est aussi l’un des plus grand de l’Israël antique.

Excavations

Depuis 1985 l’Université d’Harvard a fait des excavations à Askalon sous la direction de Lawrence Stager. Un siècle plus tôt, Askalon était le premier site d’«excavation archéologique» en Terre Sainte suite aux légers creusages de Madame Hester Stanhope. Les fouilles ont mis à jour des vestiges de presque toutes les périodes depuis l’Age Néolithique jusqu’au XIIIe siècle après JC.

Fortifications

Pendant le Moyen Age, les chef musulmans d’Askalon réutilisèrent des colonnes romaines en granite pour fortifier leurs constructions. Ces colonnes maintenant dépassent du tell érodé au fur et à mesure que les vagues enlèvent les ruines du rivage.  La ville cananéenne était entourée par un grand rempart de trois côtés alors que le dernier côté était protégé par la mer. Des fortification postérieurs profitèrent de la présence des anciens remparts et murs pour construire par dessus. La ville n’avait aucune source d’eau, mais en revanche plusieurs puits et un sol fertile.

Porte Cananéenne

L’une des premières porte intacte découverte en Israël fut mise au jour à Askalon au milieu des années 1990. La structure en briques de boue datant du Bronze Moyen est contemporaine à celle bien connue de Dan. Cette photo fut prise dans l’aire des excavations avant que la porte ne soit mise au jour. La porte est maintenant protégée par une grande tente métallique et n’est pas encore disponible aux visites. Près de la porte fut aussi trouvé un veau de bronze, apparemment adoré jadis à l’entrée de la ville.

Histoire Postérieure

Askalon fut une ville importante suite à sa destruction par les Babyloniens qui éliminèrent les Philistins. Port important lors de la période Hellénique, Askalon devint une ville libre en 104 av. JC et le lieu de naissance d’Hérode le Grand peu après. Hérode reconstruit la ville, qui s’épanouit plus tard sous les périodes romaines et byzantines. Les Croisés la fortifièrent à nouveau, ce qui n’empêcha cependant pas Saladin de la capturer et de la détruire à l’approche de Richard Cœur de Lion.

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Autres Sites Web

Ashkelon Excavations 2002 (Harvard, The Leon Levy Expedition)  Information on digging at Ashkelon.

Ashkelon Excavations (University of Chicago, Oriental Institute)  An official site offering brief, general information on the site.

Ashkelon (The City of Ashkelon)  The municipal site; this link features greetings from the mayor, a “Tours and Sights” map, an article on the marina, and more.

Recent Discoveries at Ashkelon (University of Chicago, Oriental Institute)  A good article, but dated (1995, updated in 1998).

Ashkelon (WebBible Encyclopedia, ChristianAnswers.Net)  Interests the reader with biblically and other historically descriptive facts, including internal links to related topics.

Ashkelon (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Ashkelon (Christian Travel Study Program)  Highlights major historical events at the site, but displays no pictures.

Ashkelon (The Jewish Magazine)  A review of the history of the site with colorful personal insights that lend a real-life flavor to the experience.  Copy of parts of this page atMidEastTraveling.net.

Ashkelon: Ancient City of the Sea (National Geographic)  An article teaser with photos.  Reveals the dynamic nature of excavations at Ashkelon.

Ashkelon (Virtual Israel Experience)  A brief history of the city and the region, with a short paragraph on Ashkelon today.  Several nice photographs.

Ashkelon’s Dead Babies (Archaeology Magazine)  A fascinating article reporting on the startling find of nearly 100 infant skeletons in the sewer beneath a Roman/Byzantine bathhouse and considering the possible explanations.

Ashkelon Experience (Harvard, The Leon Levy Expedition)  One excavator tells first hand what can be gained from the volunteer excavation experience.