Bethlehem

Aussi connue sous le nom de Beit Lahm, Beit Sahur, Bet Lehem, Betar, Beth-Lehem, Beth-lehem-ephratah, Bethlehemjudah, Bit-Lahmi, Ville de David, Ephratah, Ephrath

 

Bethlehem Depuis le Nord

Depuis le Nord

Cette photo aérienne montre la route principal vers Bethlehem du nord (Jérusalem). La ville moderne s'étire du centre historique dans toutes les directions. Aujourd'hui Bethlehem est contrôlée par les Autorités Palestiniennes et a une population d'environ 22 000 habitants sans compter les banlieues de Beit Jala et de Beit Sahour. 

 

Berger et Troupeau

L'aire à l'est de la ville est traditionnellement connue comme étant celle des champs des bergers "gardant leur troupeaux de nuit." Plusieurs églises ont été élevées pour commémorer cet évènement. Encore aujourd'hui on peut apercevoir des bergers faisant la même chose et au même endroit qu'il y a 2000 ans, même la veille de Noël!

Bethlehem Berger et Troupeau


Bethlehem Église de la Nativité

Église de la Nativité

L'entrée de l'église connue de Bethlehem est peu impressionnante. La grande cours est parfaite pour les prêtres, les pèlerins ou les touristes, mais le plus frappant reste les vendeurs. La police palestinienne contrôle maintenant l'endroit. Les autobus ne n'ont plus le droit d'entrer dans l'aire, mais à la place sont dirigés vers un parking plus spacieux.

 

L'Intérieur de l'Église

Ce bâtiment est le plus âgé de Terre Sainte encore debout. Érigée par la mère de Constantin au 4e siècle, l'Empereur Justinien reconstruit la structure actuelle dans les années 530. L'église fut épargnée par la destruction Perse de 614, probablement à cause des figures de Mages sur les murs. Une amitié locale musli-chrétienne pourrait s'avérer être la raison pour laquelle l'église ne fut pas détruite durant le règne d'al-Hakim en 1009.

Bethlehem L'Intérieur de l'Église

 

Bethlehem Mosaïques Antiques

Mosaïques Antiques

Sous le sol actuel on peut encore voir les mosaïques d'une église antérieure. L'église construite sous la direction de la mère de Constantin était octogonal de forme, typique des églises byzantines de commémoration. Avant que l'empire romain ne se convertisse au christianisme, le lieu était une plantation sacrée de Thammuz.

 

La Grotte de la Naissance

Par tradition ancienne, le lieu de naissance de Jésus fut dans une grotte. Les Écritures ne mentionnent pas l'existence d'une grotte. De plus, les sceptiques pourrait facilement argumenter en remarquant que plusieurs récits bibliques furent commémorés dans des grottes (plus convenant pour les pèlerins pour être à l'abris du soleil et de la pluie?). Mais il est aussi vrai que de nombreuses maisons dans les environs furent construites près de grottes. Une grotte pouvait servir une famille d'abris pour les animaux ou de lieu de stockage.

Bethlehem La Grotte de la Naissance

 

Bethlehem Lieu de Naissance

Lieu de Naissance

Selon la tradition, Marie donna naissance à Jésus à l'emplacement de l'étoile au plancher. La tradition affirmant que Jésus naquit dans une grotte est l'une des plus anciennes de toutes. Justin Martyr la mentionne au milieu du IIe siècle, ainsi que le Proto-évangile de Jacques (aussi au IIe siècle). Origène assurait que la grotte où Jésus naquit pouvait être pointée du doigt pendant son époque, et sans aucun doute, c'est bien au même endroit que l'église byzantine fut érigée.

Autres Sites Web

Bethlehem (Ancient Sandals) Overview of the historical and archaeological significance of Bethlehem, including a location profile, with an interesting article on the birth of Jesus. Includes a neatly organized, though short, photo gallery.

History of Bethlehem (Holy Land Network) A succinct article on the history of Bethlehem. Also includes a photo gallery with briefly annotated pictures.

Bethlehem, Palestine (Bethlehem 2000) A brief article on the history and present condition of the city, written to commemorate the Bethlehem 2000 celebration. Includes a couple of pictures of the modern city and a map of walking tours.

The City of Bethlehem (Bethlehem Municipality) A number of good pictures and articles on the city, its history, and the sites located in and around it. Sites include the Church of the Nativity, the two proposed locations of the Shepherds' Field, and Rachel's Tomb. The website also has a couple of photo galleries of the city and the Church of the Nativity.

Places to Visit -- Bethlehem (Ministry of Tourism and Antiquities) Pictures of places in and around Bethlehem including the Church of the Nativity, The Shepherd's Field, and Rachel's Tomb. All of the sites in Bethlehem are the traditional locations and not necessarily the actual locations of the events.

Bethlehem (Bethlehem Organization) A brief article on the city which provides some statistics on the population of the modern city and its refugee camps. Unfortunately the site contains many links that no longer work.

Pictures: Bethlehem and Surroundings (Franciscan Cyberspot) More than 40 pictures of the city and its sites available for download in either low or high definition.

Brief history of Bethlehem (Bethlehem Peace Center) An overview of the city's history from the Canaanite period to the present day with one picture of the modern city.

Bethlehem (Virtual Israel Experience) An informative article about the Church of the Nativity, Rachel's Tomb and a couple of neighboring sites.

Bethlehem (Catholic Encyclopedia) An encyclopedia article on the city and its history. Includes a history of the early tradition that Jesus was born in a cave.

Bethlehem (Crystalinks) An article about the city and the Christmas story with a few photographs and drawings.